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愛犬と夏を楽しもう!泳げるチワワになるための4ステップ

夏の暑い日、愛犬と一緒に海や川で水遊びできると楽しいですよね。
でも、足のつかない深さにいきなり入れられて、水遊びを楽しめるチワワってそんなに多くないんです。
へたをすると、溺れてしまうことも・・・
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今回は一緒に水遊びを楽しめる、泳げるチワワになるための方法をお教えします。
風呂嫌いが治る、という副次効果もあるのでおすすめです。

※以下のステップ1~4は、何日かに分けて実行しましょう。焦りは思わぬ事故に繋がります。

Step1. 暑い日に冷たい水は気持ちいい、ことを認識させる

まず、暑いときに水に入ると気持ちいいんだ!ということを理解させてあげましょう。

さて、どうやって教えるかですが、ワンちゃんが軽くパンティングするくらいの気温の時間帯に、屋外に日陰を作ってあげて、そこでリード・フリーの状態にしてあげます。
そこに、ワンちゃんが自由に出入りできる高さの、水を入れた小さなトレイを用意します。
水の深さは、チワワの足の先が浸かるくらいで十分です。
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さて、これで準備は完了です。
あとは熱中症にならないよう見張りつつ、ワンちゃんが自発的に水に足を突っ込むのを待ちます。
このとき、どうしても自分から入らない(というより、水に入るという発想がない)ワンちゃんに対しては、飼い主さんが前足を入れてあげるなど、きっかけ作りをしてあげても良いです。

※多頭飼いをしていて、1匹でも自分から入る子がいれば、他のワンちゃんも見習って入りやすくなります。

ワンちゃんが自分からトレイに出たり入ったりするようになり、新しい水を入れてあげたら喜んで入るようになったら十分合格点です。
次のステップに進みましょう。

Step2. 水辺で慣らす

次は、少し水深を深くしてトレーニングしましょう。
海辺でもいいですが、砂浜は地面の温度が高くなりすぎるので、自然石や芝生、あるいはコンクリートで舗装された川辺が最適です。
ここでは万が一があってはいけないので、リードをつけた状態で、水辺で遊ばせてあげましょう。
最深でも胴体が濡れるか濡れないかの深さまでワンちゃんを入れて、散歩をするイメージです。
ワンちゃんが水から出ずに、水辺を嬉しそうにテクテク歩いてくれればしめたものです。
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なぜ家のバスタブなどでなく、水辺でトレーニングするのか?
それはワンちゃんが自発的に水から出ることが可能な環境だからです。
慣れない状況から逃れようとしても逃れられない、ワンちゃんにとってこんなに怖いことはありません。
水嫌いにならないよう、ワンちゃんに自由度を持たせてあげることがポイントです。

Step3. 川に入ってみる

いよいよ、足がつかない水深にワンちゃんをデビューさせてみましょう。
やり方としては、ギリギリワンちゃんの足がつかない深さに抱っこして連れていき、岸に向けてゆっくり手を離します。
この「岸に向かって泳がせる」のがポイントです。
ワンちゃんはまだ不安感を持っていますので、自発的にこの環境から抜けられる方向に泳がせてあげましょう。
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これを繰り返し、徐々に泳ぐ距離を伸ばしてトレーニングを繰り返しましょう。
この時、そばに付き添いお腹の下に手を添えて、沈み始めたらサポートすることは忘れずに。

※この段階でも、海はやめておいた方がいいでしょう。ワンちゃんが慌ててしまい、塩水を飲みすぎて体調を壊すリスクがあります。

Step4. 自発的に水に入り、泳がせる

さぁ、いよいよ最終段階です。
ここでは、岸辺から深いところに泳がせます。
飼い主さんが先に水に入り、掛け声やおもちゃで呼ぶとうまくいくケースが多いです。
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こうしてワンちゃんから自発的に水に入り、水に入るのは気持ちいいんだ、泳ぐのは楽しいんだ、ということを体感して泳げるようになればトレーニングは完了です。

 泳ぎをサポートするツール

ステップ3の段階では特に、泳ぎをサポートするツールがあると役立ちます。
ライフジャケットが代表的なツールで、上の取っ手を持つことでもワンちゃんをサポートできるのでおススメですよ。
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チワワを泳がせる上での注意点

以下の2点には十分留意したうえで、水遊びを楽しみましょう。

・チワワは体が小さいので、芯まで冷えやすい

・体が小さい子の場合、長時間運動させると低血糖を引き起こす可能性がある

どちらにせよ長時間の遊泳はやめておいた方がいいです。
また、こまめな休憩を心がけましょう。

低血糖の怖さについては別記事「赤ちゃんチワワに多いトラブル~低血糖症~」もご参照ください。

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